MUNDO

China despliega misiles en una isla en disputa

Pekín asegura que todas sus acciones en la zona son "defensivas". EEUU denuncia un incremento de la "militarización" china

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Pekín ha instalado misiles tierra-aire en una de las islas que controla en aguas en disputa en el mar del sur de China, según ha confirmado Taiwán. En una iniciativa que eleva aún más las tensiones sobre soberanía en la región, los misiles han quedado desplegados desde la semana pasada en la isla Woody, conocida como Yongxing en mandarín, en las Paracel, que reclaman China, Taiwán y Vietnam. La denuncia taiwanesa coincide con la clausura de la primera cumbre entre EE UU y los países del sureste asiático miembros de la ASEAN, celebrada en Rancho Mirage (California, EE UU).

Un portavoz del Ministerio de Defensa taiwanés, David Lo, no quiso precisar más detalles. “Las partes interesadas deben colaborar para mantener la paz y la estabilidad en la región del mar del Sur de China y abstenerse de adoptar ninguna medida unilateral que pudiera aumentar las tensiones”, instó.

En Pekín, el ministro de Exteriores, Wang Yi, ha asegurado en una rueda de prensa con su homóloga australiana, Julie Bishop, que las instalaciones de Pekín en el Mar de China Meridional son "limitadas" y destinadas a la “defensa”, sin confirmar o desmentir que haya desplegado misiles, informa Efe. "Las construcciones limitadas y necesarias de autodefensa que China ha levantado en esas aguas van en línea con el derecho de protección que contempla el derecho internacional”.

Con las declaraciones de Lo, Taiwán confirma informaciones de la cadena de televisión estadounidense Fox News. Fox había emitido fotos obtenidas por los satélites de la empresa ImageSat International (ISA) que, según asegura, muestran dos baterías de ocho lanzaderas de misil cada una, además de un sistema de radar, el 14 de febrero en la isla. El 3 de febrero, esas imágenes mostraban una playa vacía.

Según Fox, un funcionario estadounidense ha confirmado la autenticidad de las fotos. Según este funcionario, no identificado, las imágenes parecen mostrar el sistema de defensa aérea chino HQ-9, similar al S-300 ruso y que tiene un alcance de 200 kilómetros, suficiente para alcanzar a un avión —civil o militar— que volara sobre las cercanías.

El despliegue de los misiles llega después de que buques militares de EE. UU. hayan llevado a cabo misiones de patrulla en las cercanías de las islas artificiales, algo que ha generado fuertes protestas de Pekín. La última de estas operaciones tuvo lugar el mes pasado, cuando un destructor estadounidense se acercó a la isla Tritón, en las Paracel, una maniobra que China consideró “provocadora”.

Pekín reclama cada vez con más fuerza las Paracel, las Spratly y los bancos de Scarborough, a distancias de hasta 1.300 kilómetros de la costa continental. En el caso de las Spratly, seis países se disputan la soberanía: China, Filipinas, Taiwán, Malasia, Brunéi y Vietnam. La disputa es especialmente agria entre China y Vietnam y Filipinas.

Estados Unidos no mantiene reclamaciones territoriales en la zona y asegura que no se pone del lado de nadie en la disputa pero defiende la libertad de navegación. El área en disputa es clave para el comercio marítimo mundial, pues se mueven a través de ella cerca de 5 billones de dólares anuales en productos.

China construye una serie de islotes artificiales para reforzar sus reclamaciones y ha acelerado ritmo de construcción en los últimos 18 meses. Según Pekín esas islas tendrán un uso mixto civil y de Defensa, pero ha asegurado que no las “militarizará”.

Al término de su cumbre con los líderes de la ASEAN, el presidente de EE UU, Barack Obama, declaró que “hemos hablado sobre la necesidad de dar pasos tangibles en el mar del Sur de China para rebajar las tensiones”. Entre ellos, enumeró el “fin de nuevos proyectos (de dragados y extracción de arena marina), de nueva construcción y de militarización de las áreas en disputa”.

La reunión EEUU- ASEAN tenía como objeto estrechar lazos entre Washington y los países del sureste asiático, en momentos en los que Estados Unidos y China pugnan por afianzar su influencia en la región de Asia Pacífico. El Gobierno de Barack Obama ha proclamado un giro de su política exterior para poner el énfasis en la zona, y Pekín sospecha que esta decisión tenga como objeto tratar de limitar su pujanza.

En los últimos meses, Washington ha dedicado especial atención al sureste asiático. El secretario de Estado, John Kerry, visitó el mes pasado Camboya y Laos, mientras que Michelle Obama viajó a Camboya el año pasado, la primera vez en que este país recibía a una primera dama estadounidense. El consejero adjunto de Seguridad de la Casa Blanca Ben Rhodes se ha desplazado a Birmania. En Rancho Mirage, Obama ha anunciado visitas en los próximos meses a Vietnam y Laos, un país al que nunca se había desplazado un jefe de Estado de EE UU.

Entre otros anuncios durante la cumbre, Obama dio a conocer una serie de medidas para impulsar la economía de la región y alentar el intercambio comercial. Los 10 países de la ASEAN, como conjunto, representan el cuarto socio comercial de EE UU.

Kerry denuncia un incremento de la "militarización" china en las islas en disputa

El secretario de Estado estadounidense, John Kerry, sostuvo hoy que hay evidencias de un aumento de la "militarización" china en las islas en disputa del Mar de China Meridional, al reiterar la "severa preocupación" de EE.UU. al respecto.

Al recibir al ministro polaco de Exteriores, Witold Waszczykowski, en Washington, Kerry comentó ante los periodistas que EE.UU. ha dicho "repetidamente" que el principio que deben aplicar todos los países, incluido China, en esas disputas territoriales "es el de la no militarización".

Fuente: El País. Foto: Russia Today

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